12.09.2014

Солнцелет, космолифт, упсалит

Солнцелет, космолифт, упсалит – скоро нам всем придется учить новые слова, по мере того, как ученые шаг за шагом продвигаются к разгадкам Вселенной, Земной природы, законов физики и делают новые открытия. Европульс не перестает удивляться прорывам европейских ученых, которые распахивают новые горизонты для всего человечества.

Вверх и дальше, сквозь атмосферу!

67PChuryumov–GerasimenkoМножество тайн, несмотря на очевидные и неоспоримые прорывы в мировой космонавтике, астрономии и астрофизике, остается неразгаданными. И ученые продолжают все более и более пристально вглядываться в звездные скопления и галактики. В феврале этого года группе европейских ученых из команды Tenerife Asteroid Survey посчастливилось заметить неизвестную комету, которая вращается вокруг Солнца между планетами Марс и Юпитер. Небесное тело получило название Totas. «Кометы нас очень интересуют: они могли сыграть роль в появлении воды на Земле в далеком прошлом» — отмечает Детлеф Кочни, ответственный за деятельность по обнаружению и отслеживанию околоземных объектов в Европейском космическом агентстве. В этом году, по словам г-на Кочни, европейский космический аппарат «Розетта» должен встретиться с другой кометой – 67P/Churyumov–Gerasimenko – и изучить ее ядро, а также окружающие газ и пыль.

солнцелет
Solar Impulse (фото: Orlando Dus)

А вот швейцарские ученые в рамках проекта Solar Impulse активно работают над созданием принципиально нового летательного аппарата – солнечного самолета. В апреле на аэродроме города Паейрн кантона Bo был представлен уже второй прототип самолета на солнечных батареях, который в 2015 году должен совершить кругосветный перелет без единой капли керосина. Размах монокрыла «солнцелета» достигает 72 метров, а его вес – только 2,3 тонны. В новом прототипе повышена энергоэффективность самолета и КПД четырех электромоторов – до 94%. «Совершая кругосветный перелет, мы должны двигаться при любой погоде, иметь возможность лететь через облака», — подчеркнул один из соучредителей проекта, инженер и летчик Андре Боршберг. Solar Impulse-1, созданный специалистами Федеральной политехнической школы Лозанны при поддержке частных компаний и EADS, впервые поднялся в воздух в апреле 2010 года, а в 2011 году он пролетел из Швейцарии в Бельгию и Францию. Спустя год – в Марокко, а после «покорил» и Американский континент. До кругосветки буквально рукой подать.

Вообще же планы на космос у ученых колоссальные. Так, Международная академия астронавтики недавно заявила, что к 2050 году может быть построен космический лифт. Представьте: в теории он позволит подниматьcя на 100-километровую высоту за 1 час, заметно снизить расходы по выводу на околоземную орбиту грузов и, в перспективе, людей. Фантастика!

фото habrhabr.ru
изображение — habrhabr.ru

Сюрпризы Антарктики

Взоры ученых обращены не только в небо. Долгожданное открытие было сделано во льдах Антарктиды на глубине 3623 м. Бурение началось в 1989-м и не раз останавливалось по климатическим и другим причинам. Но все же заветная отметка была достигнута, и на поверхность подняли ледовый керн (образец породы) вместе с образцами воды из древнего подледного озера, которое не видело солнечного света долгие тысячи лет. Анализы образцов, опубликованные в прошлом году, свидетельствуют, что в озерной воде под давлением 300 атмосфер, в перенасыщенной кислородом среде и при полном отсутствии солнечного света было найдено свыше 3 тыс. геномов микроорганизмов, половина из которых не известна науке. Ученые исследовали дно подо льдами Антарктики на протяжении трех сезонов, использовали данные со спутников и буксируемых радиолокационных станций. В ходе исследований также была обнаружена горная гряда со впадиной глубиной около 3 км ниже уровня моря, длиной более 300 км. «Обнаруженная впадина обладает рельефом ледникового происхождения, включая U-образные долины. Это означает, что миллионы лет назад здесь формировались первые ледяные пласты», – рассказал профессор Мартин Сигерт из Университета Бристоля. Ученые уверены, что дальнейшие исследования помогут еще больше приоткрыть завесу над процессами возникновения и развития древних форм жизни.

443955232_8b36d37475_o

Остановить светлуч света

Невозможного, казалось бы, результата добились ученые-физики Университета Дармштадта (Германия). Они сумели остановить световой луч на целых 60 секунд. Открытие стало мировой сенсацией, ведь эта новость означает покорение новых горизонтов неизведанных сфер квантовой физики. Эксперименты в попытке задержать свет начались 15 лет назад, тогда удалось замедлить скорость света 17 метров в секунду. Однако остановить на минуту – это прорыв. Зачем это нужно? Ученые объясняют это так: теперь можно создать квантовый ретранслятор, который сумеет повторно считывать сохраненную информацию, закодированную в элементарных частицах света. Не слишком понятно, но, скорее всего, уверяют немецкие физики, уже в обозримом будущем люди смогут воспользоваться этими наработками в бытовых целях. Поживем – увидим!

О том, что невозможное – очень даже возможно, заявили и шведские ученые из Университета Упсалы. Йохан Гомез де ла Торе и его коллеги из Отдела нанотехнологий и функциональных материалов создали – как они сами говорят, по чистой случайности – материал, получение которого считалось невозможным. Он получил название Упсалит и представляет собой модификацию карбоната магния. Но главное – это новый мировой рекордсмен по площади поверхности на единицу массы и абсолютный рекордсмен по адсорбции (способности поглощать воду или иные химические соединения). Почему случайно? Сотрудники лаборатории забыли испытательный материал в реакционной камере на выходные. Спустя два дня он превратился в странный твердый гель. После, правда, пришлось потратить почти год, для подбора параметров, настройки оборудования и повторения эксперимента. Сомнений нет, что упсалит ждет большое будущее в различных сферах жизни: тяжелой и химической промышленности, инженерном деле и технической науке, фармацевтике и медицине.

upsalite-1

А какие научные открытия последних лет вы считаете самыми важными?

logo